Penger

Denne fyren blir betalt for å svømme med haier (det er ikke så skummelt som det høres)

Denne fyren blir betalt for å svømme med haier (det er ikke så skummelt som det høres)


Redaktørens notat: Dette innlegget ble opprinnelig publisert i juni 2017 og har blitt oppdatert.

"Åh mann!" Kaptein Bryce Rohrer utbryter, peker mot vannet. "Spotted delfiner!"

Han er bak rattet på hans 29-fots Keys Craft utenfor kysten av Jupiter, Florida.

Bak båten satte de flekkede delfinene på seg et show, hoppet inn og ut av våkningen vår.

"Vil du hoppe inn?" Rohrer spør de åtte gjestene på båten. Dette er en godbit. Spotted delfiner er den mindre vanlige relativen til flaskefelt delfiner, forklarer Rohrer. Arten er ekstremt sosial og lekfull, så ideen er å sparke opp båtens våkne for å få dem begeistret - nesten som å stryke garn sammen for en kattunge.

Dykkeguide Amanda McRoberts - som også er Rohrer kjæreste - trekker allerede på våtdrakten hennes. Før lenge troller hun med delfinene. Deres finner bryter overflaten rundt hennes magenta våtdrakt.

Men virkelig, vi er her for å se haier.

Rohrer er eieren av Florida Shark Diving, et økoturisme selskap som leder opp haj dykking charters to ganger om dagen. På denne aprilmorgen i 2017 følger to Penny Hoarder-medarbeidere, meg, Carson Kohler, en forfatter og Heather Comparetto, en fotograf, på sin første av to turer på dagen.

Tilbake på båten når vi nærmer oss dykkestedet, kutter McRoberts stykker frossen tunfisk, som hun kaster i en plastkasse som vil henges i vannet.

Kompis.

Fortsatt i sikte på land, slår Rohrer motoren av, knuser oss på sikkerhet og passer oss med våtdrakter, snorkler og finner.

I mellomtiden knytter McRoberts kassen av tunfisk av og hopper tilbake i vannet.

Hun setter opp overflaten som vi vil kle seg til når vi flyter i vannet og begynner å lete etter haiaktivitet.

Under vann holder hun en tom vannflaske i hendene og crinkles den. Når haier hører den støyen, tror de det er fiskelag som slår vannet.

Mat.

Hver gang hun ser en ny hai, løfter hun hodet ut av vannet for å gjøre en kunngjøring: Ett hammerhode. En oks hai. Hennes fingre begynner å telle av ved nummeret ... 1 ... 2 ... 3 ... 4 ...

Tilbake på båten begynner gjestene å glide i vannet.

Jeg er oppe neste gang.

Hvordan Rohrer fikk sin start som full-time haj dykker

Rohrer vokste opp på kysten av Connecticut og besøkte Nantucket Island.

På sommeren jobbet han alltid på båter. Der, ved vannet, sparket han seg opp med haier.

"Sharks, for meg, er det ultimate dyrelivet," sier han. "De er bare et fantastisk dyr. De er raske; de er mystiske. De er bare badassdyr.

"Jeg så ned, og det var en stor skole av hammerheads," sier han. "Den første umiddelbare reaksjonen som kom over kroppen min, var å bare svømme rett ned mot disse haiene, for å prøve å komme så nært som mulig."

Den kvelden skisserte han obsessivt hver eneste detalj av hammerheads.

Rohrer fortsatte å tjene en grad i antropologi - for det meste fordi han ikke kunne studere hai dykking i skolen.

Etter en stint i Sør-Afrika som forskningsassistent og deretter en dykkeguide bestemte han seg for å bringe haien dykker tilbake til USA

Og så gjorde han - først i Massachusetts med Cape Cod Shark Adventures i 2010, deretter i Florida med Florida Shark Diving i 2012.

Rohrer, nå 32, mistenker at han har brukt mer tid på vannet enn på land i det siste tiåret.

Men selvfølgelig, å starte en bedrift kom ikke uten sine hindringer.

Rohrer hadde ikke nok penger til sin største oppstartskostnad: en båt på $ 50.000.

Han nærmet potensielle investorer - familie og venner - og sa, "Hei, jeg trenger en båt. Kan du låne meg $ 50 000? "Deres svar var noe som" Heck no. "

Så ble han litt heldig. Han hadde erfaring flipping båter og funnet den perfekte for $ 30.000. Moren lånte ham pengene. Han vendte båten og så solgte den for nesten det tredobbelte han betalte. Han hadde nok til å betale sin mor tilbake - og få den første hai-dykkebåten.

Men båten hadde massevis av vedlikeholdsproblemer. Han måtte også finne ut forsikring, båttillatelser, dokkenavgift, agnkilder, dykkutstyret - og Rohrer innrømmer at han ikke er den beste arrangøren.

Han gjorde alt: opprettholdt båten, orienterte gjestene, løp båten, passet alle sammen, chummed haiene, overvåket dykkerne og renset båten. Fra båten håndterte han reklame, planlegging og bokføring.

"Jeg tror det er lett å gjøre hvis du virkelig elsker det du gjør," sa han.

"Og forhåpentligvis er du også god i det," legger han til.

Nå har Rohrer to lag.

Den ene er oppe i Cape Cod, kjører sine første hai-dykkingsvirksomheter.

Den andre er i Jupiter, hvor Rohrer lever full tid. Han har en booking agent samt et team av to dykkere, en fotograf og McRoberts, som bare har gjort dette i omtrent to år. Den tidligere Texan eide en gang et massasjestudio. Hun ferierte i Florida, gikk ut på en av Rohers dykkerturer og ble forelsket i haiene - og med Rohrer selv.

Likevel fører Rohrer hver dykkertur - to ganger om dagen, syv dager i uken, med mindre det er en storm.

Hans dager starter vanligvis rundt kl 8 og går til kl 19.00.

Rohrer anslår at det er rundt 50 shark-diving selskaper i verden. Kanskje bare halvparten av dem tilbyr gratis dykking, sier han, som i utgangspunktet betyr at du dykker uten et bur, uten dykkeutstyr; du er fri.

Ganske vist skjønte jeg ikke at jeg var gratis dykke til 24 timer før vår tur. Jeg antok at det var burder involvert, selvfølgelig ... ikke sant?

Alt vi tenker om haier er ganske mye feil

Før jeg kan tenke på min beslutning, presser jeg alt jeg trodde jeg visste om haier i ryggen av meg.

Jeg treffer vannet.

Det kalde vannet siver inn i noen av våtdraktens slitte hull. Det tar pusten min unna.

Mitt første instinkt er å flyte, for det meste fordi jeg ikke vil at bena mine dangler. En irrasjonell frykt, jeg kommer til å lære. Jeg nedsenker ansiktet mitt i vannet og tillater meg å henge med bølgene.

Jeg kan høre pusten min gjennom snorkelen.

Mitt hjerte thuds.

Jeg minner meg selv om at Rohrer har gjort dette i årevis. Og han har vært i virksomhet i seks år. Han ville ikke være i virksomhet med, vel, noen "hendelser".

Jeg peer ned og ser en "mobbe". Den ser stor ut; McRoberts estimerer senere at den var 7 meter lang. Den sirkler under meg, og av og til lader jeg mot de bortgjemte stykkene tunfisk (og meg) før du dristes bort.

Dens motstykker svinger rundt også, og jeg merker de små remorasene suger på stramt.

Jeg lærer senere at Rohrer og McRoberts kjenner noen av disse haiene. Man hadde et tau sikret rundt sin fin. De vet ikke hva som skjedde, men de mistenker at det var fra et kommersielt fiskeopplevelse. I dag var den første dagen de hadde sett haien om tre måneder.

Det er også en sitron hai som har hvit frynse på ryggen. "Det er bokstavelig talt den første der hele tiden," sa Rohrer meg.

Senere spør jeg Rohrer hvorfor haiene ikke engang synes å anerkjenne oss. Som en innfødt florida ble jeg trent til å tenke haier er farlig og ekstremt aggressiv.

"Tingen er ... hele fortellingen om haier ... Det er ganske mye feil," sier han. "Det er sannsynligvis 70% til 80% hyped opp."

I 2017 var det bare 88 uprøvde haiangrep på mennesker over hele verden, ifølge The International Shark Attack File.

"Sharks er seriøse," sier Rohrer. "De er som 400 pounds hunder. De er store dyr, og de tar beslutninger. Men haier er 100% ikke cued på folk som en matkilde. "

Det er unaturlig for en hai, som tilbringer hele livet på jakt etter fisk og andre havdyr, for å byte på mennesker. Når du hører om et haiangrep, sier Rohrer, det er fordi en hai feiler deg for et dyr.

"For dem deler du bare plass med den haien," sier Rohrer. "De ser sannsynligvis på deg som et annet stort stort dyr. Det er ikke en matkjede ting. "

Jeg tar tak i overflaten og flyter en stund. Jeg gjør mitt beste for å dempe min frykt og sakte pusten min - for å kanalisere Rohrer.

Jeg lurer på hvordan han føler seg under vannet etter alle disse årene. Jeg spør senere; han sier "levende".

Jeg begynner å føle meg levende også. Min adrenalin bremser og pumper på en jevnere, mer rytmisk måte. Jeg holder fast på tanken på at dette virkelig er en opplevelse i en gang i livet. Jeg ser på haiene, deres slanke kropper strømmer gjennom vannet. Jeg lurer på hva de tenker. Jeg lurer på hva de har sett, hva de har opplevd.

De husker sin egen virksomhet. Jeg er endelig overbevist om at de bare er her for fisken.

Carson Kohler (@CarsonKohler) er en stabskribent på The Penny Hoarder, og Heather Comparetto er en fotograf. Carson trodde aldri at hun ville fritt dykke med haier. Men hun gjorde det, og hun er stolt av seg selv. Heather, derimot, kjører tilbake til Jupiter ASAP. Duoen sender en varm "takk" til kaptein Bryce, som la dem ta med på en av hans dykkerturer. Han er velkommen til en helt ny verden.

Skrive Inn Din Kommentar